Een huisdierallergie is een allergische reactie op eiwitten die worden aangetroffen in de huidcellen, het speeksel of de urine van een dier. Tekenen van een huisdierallergie zijn onder meer de symptomen die vaak voorkomen bij hooikoorts, zoals niezen en een loopneus. Sommige mensen kunnen ook tekenen van astma krijgen, zoals piepende ademhaling en ademhalingsmoeilijkheden.

Een groep verschillende huisdieren, waaronder een kat, hond en vogels

Meestal wordt allergie voor huisdieren veroorzaakt door blootstelling aan de dode huidschilfers (huidschilfers) die een huisdier schuurt. Elk dier met vacht kan een bron van allergie voor huisdieren zijn, maar allergieën voor huisdieren worden meestal geassocieerd met katten en honden.

Als je een huisdierallergie hebt, is de beste strategie om blootstelling aan het dier zo veel mogelijk te vermijden of te verminderen. Medicijnen of andere behandelingen kunnen nodig zijn om de symptomen te verlichten en astma te behandelen.

Symptomen

Tekenen en symptomen van huisdierallergie veroorzaakt door een ontsteking van de neusholtes zijn onder meer:

  • Niezen
  • Loopneus
  • Jeukende, rode of tranende ogen
  • Verstopte neus
  • Jeukende neus, gehemelte of keel
  • Postnasale infuus
  • Hoesten
  • Gezichtsdruk en pijn
  • Regelmatig ontwaken
  • Gezwollen, blauwgekleurde huid onder uw ogen
  • Bij een kind, vaak naar boven wrijven van de neus

Als je huisdierallergie bijdraagt aan astma, kun je ook last krijgen van:

  • Ademhalingsproblemen
  • Beklemming of pijn op de borst
  • Hoorbaar fluitend of piepend geluid bij het uitademen
  • Slaapproblemen veroorzaakt door kortademigheid, hoesten of piepende ademhaling

Huidsymptomen

Sommige mensen met een huisdierallergie kunnen ook huidklachten krijgen, een patroon dat bekend staat als allergische dermatitis. Dit type dermatitis is een reactie van het immuunsysteem die huidontsteking veroorzaakt. Direct contact met een huisdier dat allergieën veroorzaakt, kan allergische dermatitis veroorzaken en tekenen en symptomen veroorzaken, zoals:

  • Verhoogde, rode plekken op de huid (netelroos)
  • Eczeem
  • Jeukende huid

Wanneer moet je naar een dokter

Sommige tekenen en symptomen van een huisdierallergie, zoals een loopneus of niezen, zijn vergelijkbaar met die van verkoudheid. Soms is het moeilijk om te weten of je verkouden bent of een allergie hebt. Als de symptomen langer dan twee weken aanhouden, kun je een allergie hebben.

Als je tekenen en symptomen ernstig zijn – met een gevoel van volkomen verstopte neusgangen en moeite met slapen of piepende ademhaling – neem dan contact op met je arts. Zoek spoedeisende hulp als piepende ademhaling of kortademigheid snel verergert of als je kortademig bent met minimale activiteit.

Oorzaken

Allergieën treden op wanneer je immuunsysteem reageert op een vreemde stof zoals pollen, schimmels of huidschilfers van huisdieren.

Je immuunsysteem maakt eiwitten aan die bekend staan ??als antilichamen. Deze antilichamen beschermen je tegen ongewenste indringers die je ziek kunnen maken of een infectie kunnen veroorzaken. Als je allergisch bent, maakt je immuunsysteem antistoffen aan die je specifieke allergeen als iets schadelijk identificeren, ook al is dit niet het geval.

Wanneer je het allergeen inademt of ermee in contact komt, reageert je immuunsysteem en produceert het een ontstekingsreactie in je neusholtes of longen. Langdurige of regelmatige blootstelling aan het allergeen kan de aanhoudende (chronische) luchtwegontsteking veroorzaken die gepaard gaat met astma.

🐈 Katten en honden

Allergenen van katten en honden worden aangetroffen in huidcellen die de dieren afwerpen (huidschilfers), alsook in hun speeksel, urine en zweet en op hun vacht. Huidschilfers zijn een bijzonder probleem omdat het erg klein is en lange tijd in de lucht kan blijven met het minste beetje luchtcirculatie. Het verzamelt zich ook gemakkelijk in gestoffeerde meubels en kleeft aan je kleding.

Speeksel van huisdieren kan aan tapijten, beddengoed, meubels en kleding blijven kleven. Opgedroogd speeksel kan in de lucht komen.

Zogenaamde hypoallergene katten en honden werpen mogelijk minder vacht af dan soorten, maar geen enkel ras is echt hypoallergeen.

🐁 Knaagdieren en konijnen

Knaagdierhuisdieren zijn onder meer muizen, gerbils, hamsters en cavia’s. Allergenen van knaagdieren zijn meestal aanwezig in haar, huidschilfers, speeksel en urine. Stof van strooisel of zaagsel in de bodem van kooien kan bijdragen aan allergenen in de lucht van knaagdieren.

Konijnenallergenen zijn aanwezig in huidschilfers, haar en speeksel.

🦜 Andere huisdieren

Allergie voor huisdieren wordt zelden veroorzaakt door dieren zonder vacht, zoals vissen en reptielen.

Risicofactoren

Allergieën voor huisdieren komen vaak voor. De kans is echter groter dat je een huisdierallergie krijgt als allergieën of astma in je gezin voorkomen.

Als je op jonge leeftijd aan huisdieren wordt blootgesteld, kun je allergieën voor huisdieren voorkomen. Sommige onderzoeken hebben aangetoond dat kinderen die in het eerste levensjaar met een hond leven, tijdens de kindertijd mogelijk een betere weerstand hebben tegen infecties van de bovenste luchtwegen dan kinderen die op die leeftijd geen hond hebben.

Complicaties

Sinus-infecties

Aanhoudende (chronische) ontsteking van weefsels in de neusholtes veroorzaakt door een huisdierallergie kan de holtes die zijn verbonden met je neusholtes (sinussen) verstoppen. Deze obstructies kunnen ervoor zorgen dat je meer kans hebt op het ontwikkelen van bacteriële infecties van de sinussen, zoals sinusitis.

Astma

Mensen met astma en huisdierenallergie hebben vaak moeite met het beheersen van astmasymptomen. Ze lopen mogelijk risico op astma-aanvallen die onmiddellijke medische behandeling of spoedeisende zorg vereisen.

Preventie

Als je geen huisdier hebt, maar overweegt er een te adopteren of te kopen, zorg er dan voor dat je geen huisdierallergie hebt voordat je de toezegging doet.